07 Febrero 2019

Reportaje Especial Rioja 2019 de Tim Atkin, un importante apoyo y reconocimiento a la calidad de las Bodegas de ABRA



El 5 de febrero se publicaba el cuarto Reportaje Especial Rioja 2019 de Tim Atkin.

Esperado por el sector, este reportaje del prescriptor británico, parte del mes de octubre de 2018, momento en el cual, Atkin recorrió los territorios del Rioja catando más de mil vinos, visitando bodegas y repartiendo su, escaso, tiempo entre bodegas y vitivinicultores de la Denominación.

Abra invitó a Atkin a que catara los vinos de sus asociados al Hotel Viura de Villabuena, momento que el prescriptor británico aprovechó para catar cerca de cien vinos y mantener un intercambio de opiniones con los 36 bodegueros, acerca de sus vinos, viñedos y filosofía.

El reportaje, además de las diferentes clasificaciones de vinos, bodegas y bodegueros, presenta una radiografía de la denominación vinícola desde la perspectiva que adquiere Atkin a través de las conversaciones con sus interlocutores y su extenso conocimiento del Rioja.

El reportaje lo inicia con el último slogan que abandera la D O Ca. Rioja: “Saber quién eres”, esclarecedor del momento que atraviesa la denominación.  Bajo ese prisma, Tim Atkin inicia sus reflexiones que en primer lugar le llevan a preguntarse: “And what about Rioja? Does it know who or what it is? Again, I’m not convinced” (¿y qué hay de Rioja? ¿Sabe quién o que es? De nuevo, yo no estoy convencido).

El repaso de sus conversaciones con los diferentes vignerons, presenta en su reportaje una imagen más o menos clara de lo que trasmite Rioja.

Atkin alaba esa capacidad de cambio que ha demostrado el Consejo Regulador al avanzar en la demanda de nuevas categorizaciones, iniciada y largamente solicitada por parte de ABRA, y al mismo tiempo sigue preguntándose “But where next?” (Pero ¿A dónde sigue?). Reconoce que está frente a la época de mayor incertidumbre de la denominación, en un escenario donde en los primeros nueve meses de 2017, las ventas año a año se redujeron 8.13%, el equivalente a 21.3 millones de litros, con una caída del 6,5% en España y del 10,74% en el extranjero. Y en el mayor mercado de exportación de Rioja, el Reino Unido, cayó un 16,01%. Por lo que asevera que “Saber quién va a comprar nuestro vino” podría convertirse en una necesidad urgente” (“Saber quién va a comprar nuestro vino” could become an urgent necessity”), ¿bromas del destino o premonición?

Y esta reflexión no es para menos, Rioja ha crecido exponencialmente los últimos 30 años, y continuará haciéndolo en un futuro próximo, si no sucede un milagro, y no precisamente en zonas más idóneas para el viñedo.

 


“At a time when many regions, in Spain and elsewhere, are uprooting vineyards, Rioja continues to expand, although not always in the best spots as far as quality is concerned. Significantly, the Rioja Alavesa, where land is at a much greater premium than in the Rioja Oriental, lost 161 hectares in 2018.”
“En un momento en que muchas regiones, en España y en otros lugares, están arrancando viñedos, Rioja continúa expandiéndose, aunque no siempre en los mejores lugares en lo que se refiere a la calidad. Significativamente,  Rioja Alavesa, donde la tierra tiene una mucha mayor calidad que en la Rioja Oriental, perdió 161 hectáreas en 2018”


Pero no es sólo el mercado y el crecimiento de la masa productiva lo que provoca esta época de notable incertidumbre en la DOCa. Las trabas administrativas para la consecución de las nuevas categorías, o las diferencias de criterio e intereses entre pequeños productores y grandes bodegas, en un Consejo Regulador donde los puestos de decisión se inclinan en exceso para un lado de la balanza, no hacen, sino, sumar mayor incertidumbre.

En concreto en relación al aumento de masa vegetativa Atkin pone el foco sobre el estudio de Price Waterhouse


 
“The ironic thing is that when the Consejo Regulador commisssioned a study of the sector in 1985 by Price Waterhouse, as it was known then, ther professional services firm recommended that Rioja reduce its vineyards area to stimulate demand. Since then, Rioja has added 26.509 hectares, growing by 68%.”
“Lo irónico es que cuando el Consejo Regulador encargó un estudio del sector en 1985 por Price Waterhouse, como se conocía entonces, la firma de servicios profesionales recomendó que Rioja redujera su área de viñedos para estimular la demanda. Desde entonces, Rioja ha sumado 26.509 hectáreas, creciendo un 68%.”


Sin embargo, y a pesar de todo esto, dice “sentirse optimista” acerca del futuro de rioja, porque nunca ha habido tanta gente haciendo Grandes vinos, tanto tintos como blancos; pequeños productores  y jóvenes productores emergentes haciendo grandes cosas, trabajando con viñedos generalmente viejos y expresando en sus vinos la personalidad de sus viñedos ; pero lo mejor de todo, según Atkin, es que “la DOCa finalmente está comenzando a hablar de origen, reconociendo tanto implícitamente y explícitamente que los mejores sitios son especiales y dignos de orgullo y promoción.” Y el valor del viñedo, “Rioja probablemente tiene la mayor concentración de viñas viejas en Tierra”, algo que está en el ADN de Rioja Alavesa y ABRA
 
Y entrados en materia de calificaciones, Tim Atkin cató más de mil cien vinos de más de 234 bodegas, de estas catas se obtienen los siguientes resultados para este Reportaje Especial Rioja 2019: 681 vinos han recibido más de 90 puntos, con más de 95 puntos encontramos 102 vinos y sólo cuatro vinos con 98 puntos (no hay noventa y nueve, ni cien puntos)

 
En el Podium destaca La Condenada 2016 de Bodegas Artuke como Mejor Vino del Año.

Y en los reconocimientos nos encontramos, con un total de 6 clasificaciones en las que destacamos

 ·         En la primera clasificación de

Bodegas Artuke

·         En la segunda clasificación

Bodegas Bhilar

Bodegas Ostatu

Bodegas Remírez de Ganuza

·         En la tercera clasificación

Bodegas de la Marquesa

Bodegas Luis Alegre

·         En la cuarta clasificación

Bodega 202

Bodegas Dominio de Berzal

Bodegas Fos

Bodegas Tierra

·         En la quinta clasificación

Bodegas El Mozo Wines

Creaciones Exeo

Bodegas García de Olano

Bodegas Gil Berzal

Bodegas Loli Casado

Bodegas Maisulan

Bodegas Zugober

·         Crus Bourgeois

Bodegas Altún

Bodegas Araico

Bodegas Azpillaga Urarte

Bodegas Benetakoa

Bodegas Blanco Pérez de Azpillaga

Bodegas Casa Primicia

Bodegas Eguren Ugarte

Bodegas Finca de la Rica

Bodegas Landaluce

Bodegas Las Orcas

Bodegas Laukote

Bodegas Miguel Ángel Muro

Bodegas Mitarte

Bodegas Ondalan

Bodegas Ruíz de Viñaspre

Bodegas San Prudencio

Bodegas Solar de Ayala

Bodegas Torre San Millán

Bodegas Viña Laguardia

Además de estas, bodegas con 90 puntos o más, nos encontramos a:

Bodegas Hermanos Frías Del Val, 
Bodegas Zintzo 
Bodegas Heredad de Aduna

Otras bodegas de ABRA con buenas puntuaciones que rondan los 89 puntos, y sobre las que Tim Atkin se expresa diciendo, “considero que 85-89 puntos son los equivalentes a una medalla de bronce”, están:

Bodegas José Basoco Basoco
Mendieta Osaba Wines
Bodegas De Luis R.
Bodegas Diez Caballero
Bodegas Estraunza
Bodegas Luberri