ABRA Asociación de Bodegas de Rioja Alavesa

Historia

Egipcios vendimiando. Pintura realizada en la tumba de Nebamón.

La primera evidencia arqueológica de machacado de las uvas con intención de extraer vino se puede observar en las representaciones del reinado de Udimu (ca. 3000 ) Los primeros vinos elaborados con las variedades semi-silvestres de uva eran rojas y producían con ellas vino tinto, pero los egipcios tuvieron la posibilidad de hacer crecer una variedad mutada que permitía elaborar vinos blancos. Fermentaban el mosto en grandes vasijas de barro que estaban abiertas por la parte superior; tras su llenado las sellaban con una tapa del mismo material.

Un joven viticultor cuidando del vino en un simposio griego

El vino llegó a Grecia vía la isla de Creta, muy probablemente procedente de Egipto y Fenicia. Desde este primer emplazamiento el vino fue cultivándose a lo largo de Sicilia, sur de Italia y Libia. Se puede decir que desde los años 700 a. C. el vino ya era una bebida estándar en Grecia, que se solía beber aguado. Fue en la antigua Grecia donde la adoración por el vino llegó a popularizarse, le asignaron un patrón entre los dioses: Dioniso. Fueron los griegos los que expandieron el cultivo de la vid en la zona mediterránea.

Una ánfora romana a la izquierda y una jarra de vino a la derecha

El vino entró en la península de Italia en el 200 a. C. y pronto fue muy popular ya que al sur de la península la denominaron "Oenotria" ("tierra de uva"), con ello se indicaba lo adecuado que resultaba su cultivo. Los romanos tuvieron como aporte en la tecnología del vino el haber comenzado con la técnica del injerto en las cepas de las vides. El efecto de divulgación del vino que hizo el imperio romano fue muy extenso en Europa ya que plantó viñas en todos los territorios ocupados, llegando a tener viñedos incluso por encima de los 55º de latitud, en Normandía, Flandes, norte de Alemania y los países bálticos.

Khan Krum festeja con sus nobles tras la batalla de Pliska.

Durante la progresiva caída del imperio romano diversos pueblos germanos fueron ocupando y expandiéndose por los territorios europeos hacia el sur. Atila fue devastando gran parte de poblados romanos, hasta su muerte en el año 453. No obstante, algunos de los invasores eran cristianos y eran amantes de la viticultura. Algunos de ellos, como los visigodos heredaron la costumbre romana del empleo y cultivo del vino: Empleaban el dulce mulsum en la apertura de los banquetes. Denominaban roseum al vino tinto y amineum al vino blanco.

Al Ándalus y el vino

En el siglo VII emerge desde Medina y la Meca una nueva religión: el Islam. Se extiende desde Afganistán hasta el sur de la frontera de Imperio bizantino. Avanzando hasta invadir parte de la península Ibérica y derrotar a los visigodos en la Batalla del Guadalete en el año 711, pasan los Pirineos y, en el año 732, se detiene el avance musulmán en la Batalla de Poitiers, liderada por el franco Carlos Martel. Esta derrota repliega al imperio musulmán detrás de los Pirineos, ocupando la península durante casi ocho siglos en lo que se denominó Al-Ándalus.

Monje bodeguero probando a hurtadillas un poco de vino. Extraído de una iluminación de "Den medeltida kokboken", uno de los primeros libros medievales de cocina sueca.

Algunas órdenes religiosas hicieron posible que, tras la caída del Imperio romano, se mantuviera el cultivo de la vid en ciertas zonas de Europa. Este es el caso de la Orden de San Benito que, mediante el trabajo de sus monjes en los Monasterios, mantenía el conocimiento y el cultivo de la vid en viñedos acotados (denominados clos). La Regla Benedictina en el Capítulo XL (De la tasa de la bebida) asigna a cada monje una hemina diaria de vino (hace un volumen de 0.27 litros).

Dos copas de vino tinto y blanco de California.

El 12 de octubre de 1492 el navegante Cristobal Colón realiza el descubrimiento de América, en lo que se denominó el "Nuevo Mundo": las nuevas tierras abren nuevas posibilidades de cultivo de la vid. En el año 1525, Hernán Cortés, siendo Gobernador de México ordena la plantación de viñedos en las tierras colonizadas. El éxito de las plantaciones fue tal que se expandió por completo el cultivo a las regiones del Virreinato del Perú.

 

Botella de vino de vidrio del 1740. Un largo camino para llegar a la forma actual.

Los vinos del siglo XVII empiezan a tener su apariencia moderna y poco a poco empiezan a ser más estables. En Austria, a raíz de revueltas ciudadanas contra el monopolio de la venta de alimentos, el 17 de agosto de 1784, el emperador José II de Habsburgo emitió un edicto en el que permitía a cada ciudadano vender alimentos, vino y mosto cosechados por ellos mismos, de esta forma nació el popular Heuriger austríaco (local donde se degusta vino).


El dios "Baco" (según los romanos) o "Dionisio" (según los griegos).

Los vinos del siglo XVII empiezan a tomar la expresión que conocenos hoy en día. El empleo de dióxido de sulfuro en los barriles hace que tengan una mayor vida, extendiendo su potencial uso. La primera referencia documentada de su uso como fumigante data de un informe publicado en Rottenburg (Alemania) y data de 1487. Empiezan a aparecer los vinos húngaros denominados Tokaji. Los vinos espumosos hacen su aparición debido a los avances en la incorporación de tapones de corcho en el sellado de las botellas de vino:

 

Una Tira cómica de la época que retrata a la Phylloxera bebiéndose los mejores vinos

Durante la promulgación de la ley seca en EEUU se cerraron muchos locales. El mundo de la viticultura se enfrenta desde mediados del siglo XIX a una serie de catástrofes mundiales en forma de plagas mortíferas, guerras mundiales y crisis económicas, junto con leyes secas que pusieron en serio peligro la producción mundial de vino. En 1845, las vides del mundo empiezan a ser atacadas por un hongo del orden Erysiphales que producen en las hojas de las vides una erupción mortal denominada oidio (Uncinula necator). Finalmente la enfermedad es controlada mediante diversos agentes químicos.

 

Durante la promulgación de la ley seca en EEUU se cerraron muchos locales.

En Estados Unidos, la enmienda XVIII de la Constitución de los Estados Unidos establece la Ley Seca. Posteriormente fue ratificada en 1919, derogada en 1933 y ratificada su derogación con la XXI enmienda de la Constitución norteamericana. En algunos estados de mayoría puritana, como Indiana, se prohíbe la venta de alcohol los domingos ya desde 1816 hasta la actualidad, lo que se denomina Blue Law (ley azul). Otros países se enfrentan a la prohibición a comienzos del siglo XX, como son los países nórdicos (con la excepción de Dinamarca).

vinos preparados para una cata

Gran parte de las mejoras mecánicas introducidas en las industrias viticultoras Europeas y Americanas tras la segunda Guera Mundial hace que, poco a poco, los vinos de finales del siglo XX vayan ganando adeptos en el mundo debido a su mejora en la calidad. En Estados Unidos se crea en los años 70 el American Viticultural Area (AVA) con la intención de aportar su propia denominación geográfica a las variedades que allí se creasen.

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